Home Is Where The Heart Is

I got the book!

As I mentioned earlier with some details, the the book “Home Is Where The Heart Is” came out and I got a few hard copies.

Right now no idea how one can buy a copy, while a price of RMB130 (TBC) has been mentioned.
It’s not yet on Amazon (expected soon) nor Taobao and the bar code does not work as for now. Seems Graham Earnshaw might get involved, he is well-known and also has a publishing company. I met him many years ago when he was talking about his walk from Shanghai to Tibet. That would be interesting!
Anybody interested contact me directly.

The contributors

As mentioned earlier, see here again who talks about their China story.

Mark, Raja, Terry and myself are members of the “Old China Hands Monthly lunch”; I know personally Michael (and his mother!) and Volker.

Home Is Where The Heart Is

The term is actually well known, it’s also a song (Elvis Presley and others), an American movie (1987), a TV miniseries (2022) and a book on Amazon with the same title by Ilse Crawford.

See here some details:

Home Is Where the Heart Is, a TV Mini Series (2022)
A privileged young lawyer, Jane becomes a reluctant champion of the vulnerable when she partners up with Arif, a cynical yet compassionate social worker to take on pro-bono cases of the less fortunate.
Creators: Kai Xiang Chang and Kenny Tan; Stars: Naomi Yeo – Fauzie Laily – Mathialagan

Home Is Where the Hart Is, a 1987 American film starring Leslie Nielsen

Many different versions: “Home Is Where the Heart Is”, see here details.

Old China Hands 7 July

After the COVID years…

Many of members were traveling in China and the world so our lunch Old China Hands 7 July had only 15 people. Many left for the first time since a few years due to COVID. We expect the next lunch lunch on 4 August to be the same, most are away for July and August.

But we still had a great lunch and chat. The food by Renaat Morel’s team, delicious as always.

Home is Where the Heart is

A book is coming out very soon, telling the China stories of several of our members: Mark Levine, Raja Magasweran, Terry Crossman and yes myself. I also know well most of the other contributors.

The book is the work of New Star Press with Chen Shuo the talented reporter who skillfully wrote my story. The book is to be published in USA by Waymont International Publishing House with the title “Home is Where the Heart is”.
See another book it published “I Grew up in China” :230210 growingup and the announcement of our book: 230210 Wheretheheartis,

A bit weird but The U.S. publishing company cannot be found on the Internet…
I already have the full PDF of the book and I made a PDF of only my part, 33 pages with many of my pictures.
Except for one single sentence (no details!) the text is absolutely correct.
Now waiting for the hard copy!

Interviewed by The Bridge (CGTN)

Skype interview

On 22 March 2023 Gilbert was interviewed by The Bridge (CGTN): “We talk about consumer waste around the world with the author of Toxic Capitalism”.
Here is the latest link from CGTN.

The interview on Skype was with Jason Smith and (Ms.) Beibei of The Bridge Radio Show and Podcast.
Jason is now also a regular at our Old China Hands Monthly Lunch!

The interview was pleasant and well structured. The funny thing was, Jason mentioned to Beibei they were going to interview me. Beibei surprised, turned around and showed Jason the copy of my book Toxic Capitalism that she had just bought. Then Jason ordered another copy for himself – he could have bought it directly from me!
So there was a lot of talk about environmental topics, along the many other.

The introduction on the website:
“Sir Gilbert Van Kerckhove from Ghent, Belgium, has lived in China for four decades. While working in the country, he led the initiative to build Shanghai’s Line 3 in the 1990s and was involved in the preparations for the 2008 Summer Olympics in Beijing. In his book Toxic Capitalism, he shares extensive knowledge on global consumerism and wastage, and how to tackle these challenges. A recipient of the highest award for foreigners in China: The Friendship Award, Van Kerckhove is also the Rotating Chairman of Foreign Expert Committee, Belt and Road International Talent. We ask him about environmental efforts in modern China and how he views his 43 years in the Middle Kingdom.”

Other audio links

The full intro about me:
“Gilbert Van Kerckhove, is from Ghent, Belgium where he graduated with a master’s degree in electronic engineering. He speaks Dutch, French, English, Portuguese, German, survival Spanish, and survival Chinese. He first moved to China in 1980. He is the president and founder of Beijing Global Strategy Consulting Co., Ltd., a Wholly Owned Foreign Enterprise in management consulting that provided strategy guidance, investment & development advice and lobbying to foreign and Chinese companies and entities.
Since early 2000 he has been assisting the Beijing Municipal authorities in the areas of economic studies and foreign investment promotion.
He was deeply involved in the preparations for the 2008 Summer Olympics in Beijing. His book Toxic Capitalism was published in August 2012. He is a recipient of the highest award for foreigners in China: The Friendship Award. He is also the Rotating Chairman of Foreign Expert Committee, Belt and Road International Talent.
He’s earned the Knight in the Order of the Crown – Belgium (21 November 2004 – by HRH Prince Philip).
And finally he has also worked in Brazil, Nigeria, Spain, Thailand, Indochina and Burma (Myanmar). There’s more, but we only have an hour. Welcome to the show Gilbert.”

The podcast is on a range of other websites:


Apple podcasts


YouTube video
A short clip is on YouTube, now with my first name corrected … (thanks!)

The updated clip

Author Gilbert Van Kerckhove Discusses China’s Transformation” (Need VPN)

CRI Interview in French

In our office meeting room

On 8 November 2021 CRI Interview in French in my office, with the journalist Zhang Xiyan who had prepared a list of questions for me, see here: 211108 CRIquestions
The topic was my 40 years in China.

The interview online on 28 November 2021, in French

Média: service radio, CGTN français, or CRI (China Radio International)Gilbert Van Kerckhove, dont l’arrivée en Chine a coïncidé avec le début de la politique de réforme et d’ouverture, a, durant cette période, mis en œuvre le projet d’un centrale électrique dans la province du Henan, au centre de la Chine. Il a ensuite créé le bureau d’Alstom pour la région de l’est de la Chine à Shanghai.

Voici le contenu: 211128 CRIinterview

Un extrait des 36 minutes:

“Originaire de Gand en Belgique, Gilbert Van Kerckhove est titulaire d’un master en Ingénierie électronique. Sa première visite en Chine remonte à 1980. Il a travaillé pendant plus des 40 ans en Chine, principalement à Beijing. Mais l’ingénieur belge a aussi travaillé quelque peu à Hong Kong et à Shanghai.

Gilbert Van Kerckhove, dont l’arrivée en Chine a coïncidé avec le début de la politique de réforme et d’ouverture, a, durant cette période, mis en œuvre le projet d’un centrale électrique dans la province du Henan, au centre de la Chine. Il a ensuite créé le bureau d’Alstom pour la région de l’est de la Chine à Shanghai. C’est aussi lui qui a sollicité et obtenu la construction avec succès de la ligne 3 du métro de Shanghai et de Shanghai Jinmao Tower. Toutes ces réalisations lui ont valu le Prix Magnolia, une distinction qui récompense les étrangers qui ont contribué au développement de la municipalité de Shanghai.

Il était impliqué dans les Jeux Olympiques 2008 de Beijing. Durant la préparation de ce rendez-vous sportif mondial, Gilbert Van Kerckhove a travaillé au sein de plusieurs départements du gouvernement de Beijing. Fin connaisseur de la Chine, il est fondateur d’une société de conseil en matière de gestion. Sa société propose des conseils stratégiques aux entreprises tant chinoises qu’étrangères.”

Les étrangers en Chine

Retrouvé l’auteur

En travaillant sur un dossier j’étais tombé sur un long article ‘Les étrangers en Chine’, dont je n’étais pas sûr de l’auteur ni des détails. Grâce à mes amis de ‘la Chine au Présent’ j’ai retrouvé l’auteur qui avait en effet fait un entretien avec moi. Ben oui, oublié car c’était en 2013 et oui beaucoup de journalistes aiment venir chez moi…
L’auteur, Bruno, a revu l’article de 2013 et je le publie ici.
Car même si beaucoup a changé pour les résidents étrangers depuis 2013 son analyse n’a pas perdu beaucoup de son actualité. Aussi intéressant de voir comment les choses ont changé.

Bruno Vandergucht a vécu quatre ans en Chine. En 2013, il travaillait pour le mensuel ‘la Chine au Présent’. Durant son poste il m’a contacté pour un entretien.
Il travaille actuellement au Parlement Belge, au service du compte-rendu parlementaire. Voir: https://unionisme.be/LE_COMPTE_RENDU_PARLEMENTAIRE.htm
Il s’occupe aussi du Centre Bouddhiste Dhammaramsi à Rivière (Profondeville, Province de Namur). Voir: https://dhammagroupbrussels.be/en/front-page/

L’article date de septembre 2013 – révision octobre 2021 – données statistiques de 2009.
Cet article de neuf pages propose une réflexion à bâtons rompus sur les étrangers en Chine, leurs motivations et leurs difficultés, ainsi que la façon dont ils sont perçus par les Chinois.
L’article est agrémenté de huit témoignages d’étrangers d’origines très diverses et actifs dans différents secteurs en Chine. Il est étayé par de nombreuses statistiques et études officielles chinoises.

Résumé de l’article :

(texte de Bruno)

Qui sont aujourd’hui les étrangers en Chine. Combien sont-ils, quelle est leur nationalité ? Est-il possible de comprendre ce qui les amène dans ce pays. Les statistiques dont on dispose permettent de classer les étrangers selon certaines catégories, en fonction de leur employeur, et du secteur dans lequel ils travaillent, mais pour comprendre leurs motivations, le mieux est encore de s’adresser à eux directement. En fait, à l’instar de Romily Koh, Singapourien d’origine chinoise, les expatriés placent le plus souvent l’argent en tête de leurs motivations. Ceci est confirmé par une enquête de la banque HSBC.

On se rend compte toutefois au fil des discussions que c’est loin d’être la seule motivation. Ainsi, c’est l’envie de comprendre une culture radicalement différente qui a poussé Nicolas Godelet, architecte belge, à s’expatrier en Chine. Nastia Pensin, d’origine russe, et Stephen Bwansa, d’origine congolaise, souhaitent explorer d’autres modes de vie et de pensée, et cherchent à s’inspirer des qualités des Chinois.
Les motivations qui poussent les étrangers à venir en Chine peuvent être négatives aussi : fuir le pays d’origine, quitter un travail dont ils sont lassés, s’éloigner d’une famille trop envahissante… Pour Shelly Shiner, enseignante américaine, et Takashi Komaru, consultant pour une société chinoise dont tous les clients sont Japonais, la crise économique dans leurs pays respectifs a certainement joué un rôle dans leur expatriation.

Parmi les motivations des étrangers, les relations amoureuses jouent aussi bien sûr un rôle, comme ce fut le cas pour Simon Criqui, jeune Français qui s’est marié cette année à une Chinoise.
Comment les Chinois, quant à eux, perçoivent-ils les étrangers ? Les étrangers se reconnaissent-ils dans la façon dont les Chinois les dépeignent ? En se basant sur des exemples concrets, l’article cherche à comprendre certaines différences culturelles qui peuvent être à l’origine de conflits ou de malentendus.

Enfin, l’article aborde les frustrations dont font état les étrangers. Les personnes interrogées provenant d’horizons très différents, on obtient une vision aussi objective que possible. On s’efforce aussi de faire la part des choses entre les stéréotypes véhiculés par les uns et les autres, et la réalité sur le terrain, c’est-à-dire les conditions légales du séjour et du travail des étrangers, notamment avec Gilbert Van Kerckhove qui est resté plus de trente ans en Chine et a obtenu une carte verte.

Le document complet

Les étrangers en Chine, version PDF : Les étrangers en Chine